《晏子春秋》中说:“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳。”这其中的枳,说的就是我们今天要介绍的主角—枳实。

枳实别名川枳实,主产于四川、江西、福建、江苏等地。枳实是芸香科植物酸橙及其栽培变种或甜橙的干燥幼果,阳历五六月间人们会收集那些散落在树下自落的果实,剖开、晒干或低温干燥。用时洗净、闷透,切薄片,干燥,生用或麸炒用。这种未成熟的小的果实,就叫枳实。而等到阳历八九月果实成熟以后采摘下来制作成的中药,就叫枳壳了。

早年间,中医用药的时候并没有这么严格区分,宋代之前只有枳实而无枳壳,到宋代《开宝本草》和同时代的《梦溪笔谈》都说:枳之小者为枳实,大者为枳壳。《名医别录》记载枳实乃九月十月采,则沈括所言古之枳实为枳壳确有道理,并且按其划分枳实、枳壳的功效,确实与仲景及后世医家所用药物功效相合。

后世有七八月采者为枳实,九十月采者为枳壳。

枳实虽然不像人参、鹿茸、石斛名贵,但是其作用也很大,在中医大夫眼中也算是个香饽饽。枳实味酸,性温,归脾、胃、肺、大肠经,能改善很多健康问题:

皮肤过敏:

《神农本草经》记载其功效为“主大风在皮肤中如麻豆苦痒,除寒热结,止痢,长肌肉,利五脏,益气轻身”。枳树的果实虽然不如橘子酸甜可口,但是天生万物,各具其性,酸涩的枳实入药能治疗外感邪风,风行皮肤中造成的瘙痒,类似于目前流行的过敏和荨麻疹。

消化不良:

慢性消化不良涵盖胃肠食积(胃部满实、饮食停滞),都是由于平素配伍功能衰弱引起的,利用枳实的散痞、消积作用,常常配伍白术,木香、砂仁等一起使用,可以有效缓解和治疗吃饭不香、食积不化等问题。

急性消化不良的胃肠积食,脘腹胀满疼痛的问题也可会用到枳实进行导下。


口臭:

口臭和人的脾、胃、大肠等脏腑有关。中医学认为“胃主消化,脾主运化,大肠主传导”。如果脾胃功能失调,大肠传导失职,就会产生消化不良,食物积聚于胃,食积化热,就会发生口臭。这时,就是一天多次刷牙也不会使口臭消除。所以,临床上经常用枳实治疗口臭,除清洁口腔外,与清理脾胃积热的“枳实泻黄汤”:枳实、防风、生甘草、藿香、黄芩各六克,栀子十克,生石膏三十克,清水煎服,效果还是很理想的。